Historia del Pez Cristiano, el símbolo de los primeros cristianos

Aunque la cruz ha sido el símbolo central del cristianismo durante siglos, el símbolo del pez cristiano o Ichthys también tiene un lugar importante en el cristianismo y una historia que se remonta más allá de la época del cristianismo.

Para mucha gente, el símbolo del pez cristiano es un tanto esquivo y se debate sobre su significado. Sin embargo, hubo un tiempo en que el pez Ichthys era el símbolo de los primeros cristianos, mucho más que la cruz. Repasemos qué significa el pez cristiano, cómo surgió y si su uso ha cambiado a lo largo de los años.

¿Qué es el pez Ichthys, el símbolo cristiano?

El nombre del símbolo del pez cristiano, también conocido como Ichthys, Ichthus o Ichtus proviene de la antigua palabra griega ichthys, que significa pez. Puede parecer un símbolo extraño para una religión, pero en realidad es más que eso: es el símbolo que los primeros cristianos utilizaban para el propio Jesucristo.

símbolo del pez cristiano

Dibujado como dos simples arcos que forman una forma de pez y una cola, el pez Ichthys también suele tener las letras griegas ΙΧΘΥΣ (ICTYS) escritas en su interior.

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¿Qué significado tiene el pez cristiano?

No podemos estar seguros al cien por cien de por qué los primeros cristianos se inclinaron por el pez, pero hay bastantes factores que lo convirtieron en una elección sorprendentemente adecuada. Incluso la pronunciación similar de ichthys y Iesous Christos podría haber sido un factor.

ictus pez cristiano

Lo que sí sabemos, sin embargo, es que el significado del pez cristiano está relacionado con los siguientes aspecto:

  • Los primeros cristianos convirtieron ichthys en un acrónimo de Iesous Christos Theou Yios Soter o Jesucristo, Hijo de Dios, Salvador (Ictys).
  • En el Nuevo Testamento también existe un simbolismo en torno a Jesucristo y los peces, como la historia en la que alimentó a 5.000 personas con sólo dos peces y cuatro panes.
  • Cristo también llama con frecuencia a sus discípulos «pescadores de hombres», en relación con su tarea de «pescar» más seguidores de Cristo entre el pueblo judío.
  • El bautismo en agua era una práctica habitual para los primeros cristianos y se realizaba sobre todo en los ríos, lo que creó otro paralelismo entre los seguidores de Cristo y los peces.

Un símbolo oculto para una religión oculta

También había razones prácticas para que los primeros cristianos adoptaran ese símbolo para su religión. Durante los primeros siglos después de la crucifixión de Cristo, los cristianos fueron perseguidos en todo el Imperio Romano.

Esto obligó a los seguidores de las enseñanzas de Cristo a ocultar sus creencias y a reunirse en secreto. Así que, como el símbolo del pez era algo bastante común para la mayoría de las demás religiones paganas de la época, los primeros cristianos podían utilizar dicho símbolo con relativa libertad sin levantar sospechas.

pez cristiano catacumbas
pez cristiano empleado en catacumbas

Se sabe, por ejemplo, que los cristianos marcaban las entradas de sus espacios de reunión con el símbolo del pez para que los recién llegados supieran a dónde dirigirse.

Los cristianos que iban de viaje también tenían un sencillo ritual de «saludo» para confirmar su religión a los demás: uno de los dos desconocidos dibujaba el primer arco del pez Ichthys despreocupadamente, como si hiciera un simple garabato en la arena. Si el segundo desconocido termina el símbolo dibujando la otra línea, los dos sabrán que están en buena compañía. Sin embargo, si el segundo desconocido no terminara el dibujo, el primero fingiría que el arco no significaba nada y seguiría ocultando su fe cristiana para evitar la persecución.

El pez y la cruz a través de los tiempos

Una vez que cesó la persecución de los cristianos y el cristianismo se convirtió en la religión principal de los imperios romanos de Occidente y Oriente, los cristianos adoptaron la cruz como su nuevo símbolo religioso. Esto ocurrió durante el siglo IV d.C., cuando el emperador Constantino aceptó el cristianismo en el año 312 d.C.

La aceptación de la cruz significó algunas cosas para el pez Ichthys:

  • En primer lugar, ya no era necesario utilizar el símbolo en secreto, pues los cristianos ya no tenían que esconderse.
  • En segundo lugar, la presencia de un nuevo símbolo que estaba mucho más directamente asociado con Jesucristo significó que el pez se convirtió en un símbolo secundario para la religión.

La «sensación» pagana del pez tampoco ayudó, mientras que la cruz era un símbolo totalmente nuevo para el cristianismo. Es cierto que había otros símbolos paganos similares a la cruz antes de la cruz cristiana, como el símbolo egipcio del Ankh. Sin embargo, el hecho de que Jesucristo fuera crucificado en una cruz romana la hizo mucho más potente como símbolo principal del cristianismo.

El pez Ichthys sigue siendo un símbolo importante para la religión y muchos cristianos lo siguen asociando con Jesucristo, aunque algunos no sepan exactamente qué significa.

El pez Ichthys, símbolo cristiano en la cultura actual

El pez Jesús no sólo no desapareció de la historia, sino que tuvo un resurgimiento como símbolo del cristianismo moderno durante la década de 1970. El pez -tanto con las letras ΙΧΘΥΣ en su interior como sin ellas- se hizo especialmente popular entre los cristianos que querían ser «testigos».

pez Ichthys en un auto

Mientras que la cadena de la cruz o el rosario son cosas que la mayoría de los cristianos llevan al cuello, el pez Ichthys suele exhibirse como una pegatina de coche o un emblema para ser lo más visible posible. Algunos cristianos fruncen el ceño ante este uso del símbolo y su comercialización en general, pero otros lo ven como una especie de «sello» de los «verdaderos cristianos».

Ninguno de los dos bandos ve estos desacuerdos como algo que empañe el significado del símbolo. En su lugar, la gente hoy en día simplemente no está de acuerdo con su uso.

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En conclusión

El pez cristiano o pez Ichthys es uno de los símbolos más antiguos del cristianismo, siglos más antiguo que la cruz. Como tal, es profundamente importante para muchos cristianos hoy en día. Podría decirse que su importancia histórica es incluso mayor que la de la cruz, ya que el símbolo fue crucial para la supervivencia del cristianismo primitivo.