Mezuzah, el símbolo judío que reconoce la protección de Dios

Una Mezuzá o Mezuzah es un hermoso y especial objeto ritual judío que se utiliza para marcar los postes de las puertas de los hogares judíos. La palabra «mezuzá» significa literalmente «poste de la puerta«, y es un adorno judío para puertas y una pieza de judaica que cumple el mandamiento de que los judíos cuelguen las palabras de la Biblia en los postes de sus puertas.

Originarias de la Torá, las mezuzas constan de dos partes: el estuche y el rollo de pergamino llamado klaf. El klaf contenido en la caja lleva inscritos versículos hebreos específicos: secciones de la oración del Shemá que comienzan con las famosas palabras Shemá Yisrael.

Las mezuzas tienen dos finalidades: Sirven para recordar a los que entran y salen el pacto entre Hashem y el pueblo judío, e identifican la vivienda de uno como hogar judío.

Veamos todo acerca de uno de los principales símbolos judíos:

Qué son las mezuzás

Las mezuzás son pequeños recipientes, normalmente de madera, metal o cerámica, que contienen un pergamino con una oración escrita. Se colocan en las jambas de las puertas de las casas judías, así como en otros edificios, como símbolo de la fe judía y recordatorio de la presencia de Dios.

Mezuzá

La oración que figura en la mezuzá se llama Shemá, y es una oración fundamental del judaísmo. El Shemá declara la unidad de Dios y ordena al pueblo judío amar a Dios con todo su corazón, alma y fuerzas. La mezuzá sirve de recordatorio físico de esta importante oración y de la creencia judía en la presencia de Dios en todos los aspectos de la vida.

Colocar una mezuzá en el dintel de una puerta es una mitzvá, o un mandamiento, en el judaísmo. Tradicionalmente se coloca en el lado derecho de la jamba al entrar en la habitación, y la mezuzá suele tocarse y besarse con la mano al atravesar la puerta como señal de reverencia y devoción.

Historia de la mezuzá

La práctica de colocar una mezuzá en los postes de las puertas se remonta a la antigüedad y forma parte de la tradición judía desde hace miles de años. Los orígenes de la mezuzá se remontan al mandamiento bíblico de Deuteronomio 6:9 y 11:20, que ordena al pueblo judío «escribir estas palabras [del Shemá] en las jambas de tu casa y en tus puertas«.

Los primeros ejemplos conocidos de mezuzas datan del periodo del Segundo Templo (516 a.C. a 70 d.C.). Estas mezuzas eran pequeños rollos de pergamino con el Shemá escrito en ellos y se fijaban a los postes de las puertas con clavijas o clavos de madera.

Con el tiempo, el diseño y los materiales de las mezuzas evolucionaron. En la Edad Media, las mezuzas solían estar elaboradamente decoradas con carcasas de oro o plata y adornadas con piedras preciosas. En la actualidad, las mezuzas se fabrican con diversos materiales, como madera, metal, cerámica y plástico.

judio con una mezuza

A lo largo de la historia, la mezuzá ha sido un símbolo de la fe y la identidad judías, un recordatorio de la presencia de Dios en el hogar y de la importancia de llevar una vida guiada por los valores y principios judíos. La práctica de colocar una mezuzá en los postes de las puertas sigue siendo una tradición importante en el judaísmo actual.

¿De qué está hecha una mezuzá?

Si bien hay muchas leyes estrictas y complejas en torno a la preparación del rollo de la mezuzá, las cajas que las protegen no requieren ninguna especificación particular.

Las cajas de mezuzá suelen ser decorativas y pueden estar hechas de distintos materiales, desde cajas de plástico ligeras y asequibles hasta obras maestras ornamentadas de plata de ley, piedra, madera, cristal y otros materiales.

cajas de mezuzá

Los rollos de la mezuzá, por su parte, están hechos de pergamino especialmente preparado y escrito por escribas altamente cualificados, llamados sofers, que escriben cuidadosamente cada letra sagrada a la perfección.

rollos de la mezuzá

Una vez terminado el klaf o pergamino, se enrolla y se coloca en la caja de la mezuzá. El estuche no se sella permanentemente, ya que se recomienda revisar los pergaminos al menos una o dos veces cada siete años para comprobar que no presenten daños o defectos.

La caja de la mezuzá se coloca en el tercio superior de una puerta a la derecha, con el lado derecho hacia arriba, recto y vertical en la tradición sefardí, y con la parte superior de la mezuzá inclinada hacia el interior de la habitación en la tradición ashkenazí. Se acostumbra a colocar mezuzas en todas las puertas, excepto en los cuartos de baño y los armarios pequeños.

Componentes de la mezuzá

La mezuzá consta de una caja exterior, a menudo bellamente decorada con diversos materiales y diseños, con un klaf o rollo de pergamino en su interior. El texto del rollo de la mezuzá, escrito por un sofer o escriba judío profesional, contiene un fragmento del Libro del Deuteronomio que ordena a los judíos colgar estas palabras en las jambas de las puertas de sus casas.

Shin en la mezuzá

Muchas mezuzas están adornadas con la letra hebrea Shin, que significa «Shaddai«, uno de los nombres sagrados de Dios.

¿Por qué una mezuzá lleva la letra Shin? La razón de que la mezuzá lleve la letra hebrea Shin es una referencia al nombre sagrado Shaddai, que a su vez es un acrónimo de Shomer Daltot Yisrael, «Guardián de las puertas de Israel«. Por lo tanto, el Shin de una mezuzá hace referencia a la protección y custodia de Dios sobre nuestros hogares.

Importancia de las mezuzas

Las mezuzas tienen un gran significado en la tradición y la práctica judías. He aquí algunas razones de su importancia:

  • Símbolo de la identidad judía: La mezuzá sirve como recordatorio físico de la fe y la identidad judías. Al colocar una mezuzá en el dintel de la puerta, los judíos declaran su compromiso con sus creencias religiosas y con una vida guiada por los valores judíos.
  • Recuerdo de la presencia de Dios: La mezuzá sirve como recordatorio de la presencia constante de Dios en el hogar y de la importancia de mantener una conexión con Dios en todos los aspectos de la vida.
  • Cumplimiento de un mandamiento: Colocar una mezuzá en el dintel de la puerta es una mitzvá, o un mandamiento, en el judaísmo. Al cumplir este mandamiento, los judíos demuestran su obediencia a las leyes de Dios y su compromiso de vivir una vida de fe y devoción.
  • Protección y bendición: Según la tradición judía, la mezuzá sirve como forma de protección para el hogar y sus ocupantes. Se cree que trae bendiciones y buena fortuna a quienes viven en la casa.
  • Tradición y continuidad: La práctica de colocar una mezuzá en el dintel de la puerta forma parte de la tradición judía desde hace miles de años. Al continuar con esta práctica, los judíos mantienen una conexión con su rico patrimonio cultural y religioso y lo transmiten a las generaciones futuras.

Usos de la mezuzá

La mezuzá se utilizan principalmente en los hogares y otros edificios judíos como símbolo de fe y recordatorio de la presencia de Dios. He aquí algunos usos específicos de la mezuzá:

  • Colocación en los postes de las puertas: El uso más común de las mezuzas es fijarlas en las jambas de las puertas de las casas y otros edificios judíos. La mezuzá suele colocarse a la derecha de la jamba de la puerta al entrar en la habitación.
  • Tocar y besar: Es costumbre que los judíos toquen y besen la mezuzá al entrar o salir de una habitación en señal de reverencia y devoción.
  • Regalos: Las mezuzas suelen regalarse en ocasiones especiales, como bodas, fiestas de inauguración o bar/bat mitzvah. Se consideran regalos significativos y tradicionales que pueden transmitirse de generación en generación.
  • Coleccionar y exponer: Algunas personas coleccionan mezuzas por afición y las exponen en sus casas. Existen muchos estilos y diseños diferentes de mezuzas, desde las más sencillas y tradicionales hasta las más elaboradas y decorativas.
  • De viaje: Algunos judíos llevan consigo una mezuzá portátil cuando viajan, para poder seguir cumpliendo la mitzvá de fijar una mezuzá en el dintel de la puerta incluso cuando están lejos de casa. Las mezuzas portátiles suelen ser pequeñas y compactas, y pueden colocarse fácilmente en la jamba de la puerta de una habitación de hotel u otra vivienda temporal.

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