Komainu, el símbolo japonés de protección por excelencia

Los komainu son un par de estatuas japonesas talladas en forma de perro o león, que suelen colocarse delante de los santuarios sintoístas y templos budistas japoneses, como símbolo de protección.

Los komainu se guardan en santuarios, hogares y tiendas, para proteger la zona de los malos espíritus y la energía negativa. Veamos de qué trata komainu, el símbolo de protección japonés por excelencia, y su papel en la cultura japonesa.

Origen del komainu

El origen del komainu se remonta al arte y las esculturas de la antigua India, donde los leones se utilizaban como símbolo de poder y fuerza. El rey indio Ashoka colocó una estatua de un león en su palacio, para mayor seguridad y protección.

Origen del komainu

Este significado simbólico asociado a los leones indios fue transportado a través de la Ruta de la Seda hasta China, donde fue adoptado por la dinastía Tang. Los chinos empezaron a utilizar el león como símbolo de defensa y protección. A través de la conquista y el comercio, el león llegó también a Corea y Japón.

A medida que el león se adaptaba a nuevas culturas y tradiciones, su aspecto, características y gestos cambiaban.

El komainu en la tradición japonesa

El komainu japonés ha sufrido varias transformaciones y cambios a lo largo de los siglos. Durante el periodo Nara (710-794), el komainu era de madera y se guardaba en el interior para proteger un santuario interior o una morada.

A principios del periodo Heian, los leones, tanto de metal como de madera, se utilizaban como pesapapeles decorativos, topes de puertas y soportes de biombos. Fue también durante el periodo Heian cuando los leones empezaron a asumir una identidad propia y distintiva.

Una de las parejas de leones se representaba con la boca abierta y se llamaba Shishi o león. La otra se representaba con la boca cerrada y se llamaba Komainu o perro. Al cabo de un tiempo, ambos animales empezaron a parecer idénticos y pasaron a denominarse colectivamente komainu.

En épocas más recientes, el Komainu se trasladó fuera del santuario y se talló en piedra para que resistiera las distintas condiciones meteorológicas. En Okinawa, una isla japonesa, unos animales llamados shīsā, de aspecto similar a los komainu, custodiaban puertas y pórticos.

A partir del periodo Edo, los leones y los perros fueron sustituidos por otros animales como jabalíes, tigres, dragones y zorros. Las parejas de zorros eran comunes en todo Japón, y su único deber era vigilar los santuarios Kami Inari.

Papel del komainu en la cultura japonesa

Los komainu se colocan en una región o zona determinada para una mayor defensa y protección. Algunos están diseñados de tal forma que una estatua se asemeja a un león y la otra, a un perro. Mientras que el león es símbolo de fuerza, el perro representa seguridad y protección. Juntos, proporcionan mayor seguridad a las tierras y moradas circundantes.

Komainu en templos

Los primeros komainu, llamados sandō komainu o komainu del camino de visita, se guardaban en el patio para salvaguardar las puertas de los santuarios. Con el paso del tiempo, la versión posterior, llamada jinnai komainu o komainu del interior del santuario, se podía encontrar dentro del santuario interior de los templos y hogares budistas. Se cree que una komainu hembra custodiaba el interior de los santuarios, mientras que el macho protegía el exterior.

Características de los komainu

El aspecto y las características de un komainu dependen en gran medida de la región en la que resida. Los de los santuarios más grandes suelen ser de bronce y estar tallados con un intrincado diseño. Por otro lado, los komainu de los santuarios más pequeños se tallan en piedra, y el diseño puede no ser tan intrincado.

Pero todos los koimanu tienen características comunes, como una melena espesa, un cuerpo fuerte y musculoso y dientes afilados. Algunos komainu se representan con un cuerno, y otros llevan una bola esférica bajo la pata. En raras ocasiones, se ve a los komainu protegiendo a un pequeño cachorro.

Komainu

La mayoría de los komainu tienen una expresión feroz en la cara, pero a veces también pueden parecer simpáticos o cómicos. Se les representa con monedas en las patas y en la boca. En algunas esculturas también se les representa con baberos.

Las diferencias regionales explican la variación en el estilo y diseño de un Koimanu. En el estilo de Izumo, el komainu parece preparado para abalanzarse o saltar hacia delante. En el estilo moderno de Okazaki, parece alerta, atento y feroz. El estilo Okazaki ha ganado tal popularidad que las variaciones menores han ido desapareciendo gradualmente.

Significado simbólico del komainu

En la cultura y las tradiciones japonesas, el komainu se considera principalmente un símbolo de protección y tutela. Veamos más de cerca el significado simbólico y la importancia del komainu.

Símbolo de protección

El komainu se utiliza para proteger santuarios, tiendas y hogares japoneses. Se cree que el komainu protege a los seres humanos de diversos espíritus malignos y energías negativas.

estatua de komainu

En la cultura japonesa anterior, los komainu también se utilizaban como símbolo de protección, para preservar las enseñanzas y filosofías de Buda.

Símbolo de principio y final

El Komainu consiste en una pareja de leones, donde uno de ellos tiene la boca abierta y el otro, la boca cerrada. Se cree que el que tiene la boca abierta pronuncia la primera letra del alfabeto sánscrito, A, y el otro, la sílaba Um.

Estos sonidos juntos deletrean Aum, un mantra sagrado del hinduismo, el budismo y el jainismo, que marca el principio y el final de todos los rituales sagrados. Como fervientes seguidores de los principios budistas, no es de extrañar que los koimanu japoneses pronuncien uno de los mantras más sagrados del budismo.

Komainu en el folclore japonés

Una subespecie del Koimanu, conocida como Shisa, aparece con frecuencia en el folclore y la mitología japoneses.

Shisa y el collar

En un cuento, un representante chino regaló al rey japonés un collar grabado con la imagen de un Shisa. El rey se llevó el collar en su viaje a un pueblo llamado Madabashi. Este pueblo era un lugar peligroso para vivir, ya que la gente era constantemente devorada y amenazada por un cruel dragón marino. Mientras el rey estaba de visita, el dragón marino comenzó su ataque, y todos los aldeanos se ocultaron.

La sacerdotisa del pueblo, que había previsto este ataque, pidió al rey que levantara su collar delante del dragón atacante. Cuando el rey hizo esto, un ruido atronador vino de los cielos y una roca cayó sobre la cola del dragón. El dragón murió y el pueblo pudo vivir feliz, sin peligro alguno. La Shisa protegió al rey y a los aldeanos del espíritu negativo del dragón.

Shisa y el fuego misterioso

En una pequeña aldea del sur de Okinawa, había muchos fuegos misteriosos, que surgían abruptamente sin ningún origen ni causa. Nadie en la aldea podía descubrir por qué o de dónde brotaban. Los aldeanos consultaron a un anciano sabio, que razonó que los incendios podían estar causados por una fuente de energía en la montaña cercana.

Para evitar estos incendios, el anciano sugirió a los aldeanos que colocaran una Shisa de piedra orientada hacia la montaña. Los aldeanos escucharon su consejo y colocaron una estatua que miraba hacia la montaña. Una vez colocada la Shisa, los aldeanos quedaron protegidos del fuego misterioso y ya no temían que sus cosechas o su ganado fueran destruidos.

Komainu en los tatuajes

Todos los tatuajes japoneses representan personajes religiosos, símbolos o criaturas mitológicas. Como ser mitológico, el komainu es una elección popular para un tatuaje, y se lleva para dar mayor protección y fuerza al portador.

El Komainu también conecta al portador con la sílaba sagrada Aum, que marca el principio y el fin de todas las cosas.

El komainu en la cultura popular

El komainu ha aparecido en varias películas, sobre todo en la franquicia de Godzilla. En la película Godzilla vs Mechagodzilla, el personaje del Rey César está basado en el Shisa japonés. Se le representa como un ser bondadoso, y un protector y guardián de la humanidad. El Rey César ayuda a Godzilla en su derrota del malvado villano.

En la película Godzilla Final Wars, el rey Shisa es controlado por alienígenas, que le obligan a luchar contra Godzilla. Se le describe como un personaje fuerte que posee una agilidad, habilidades y fuerza extraordinarias.

Conclusión

Komainu tiene un papel importante en la mitología japonesa, como uno de los símbolos más destacados de protección y defensa. Los versátiles diseños de la estatua la convierten en uno de los elementos más singulares y distintivos de los templos y santuarios japoneses.

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